Un havre de paix

Notre histoire

Pendant 65 ans à Genève, le Centre s’est consacré au service de la communauté internationale, d’abord en tant que lieu de rencontre d’étudiants du monde entier, puis progressivement en tant que prestataire de services offrant des installations de conférence, d’hébergement et de restauration à des prix abordables.

Mais ce n’est pas toute l’histoire. Ce calendrier montre l’engagement du Centre au cœur de la Genève internationale en tant que plate-forme de dialogue et d’échange entre les nombreuses nationalités et cultures attirées par la ville pour la diplomatie, la recherche, l’éducation, la réalisation personnelle et le bien-être. Des initiatives de nombreuses communautés différentes ont convergé vers le Centre depuis ses débuts, telles que la branche franco-suisse du mouvement anti-apartheid et le programme d’échange d’étudiants étrangers de l’église presbytérienne américaine.

Aujourd’hui, le Centre poursuit ses activités avec la même conviction et le même enthousiasme en accueillant des visiteurs de près de 100 nationalités, en rassemblant les gens, en encourageant une atmosphère de chez-soi et en offrant des installations indispensables et accessibles à tous.

Qui était John Knox?

Un ministre et théologien écossais du XVIe siècle.

Il fut une figure majeure de la fondation du presbytérianisme en tant que mouvement distinct de la réforme protestante, un schisme du christianisme occidental initié par Martin Luther.

Le presbytérianisme a été influencé par Jean Calvin qui a développé la théologie réformée et John Knox, qui a étudié avec Calvin à Genève.

John Knox a dirigé la réforme protestante en Écosse et a joué un rôle déterminant dans l’élaboration d’une nouvelle confession de foi.

Le Centre a hérité son nom de son affiliation historique avec l’Église presbytérienne des États-Unis.

Notre chronologie

1953
Assemblée constituante

Le 23 avril, l’Assemblée constituante est tenue pour inaugurer ce qui allait devenir la Maison John Knox.
Le projet a été lancé par United Presbyterian Church USA à l'instigation de Charles Tudor Leber, secrétaire général du Board of Foreign Mission.

La maison John Knox prend racine à Champel (Genève)

1955
Inauguration

La maison John Knox est inaugurée les 6 et 7 juin. La première série de conférences commence, animée par un pionnier du mouvement oecuménique, le théologien néerlandais Willem Visser't Hooft.

1958
Premiers séminaires

Paul Frelick, directeur du centre de 1958 à 1966, organise les premiers séminaires annuels spécialement organisés pour les étudiants d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine.

1961
Acquisition du terrain

Le Centre acquiert des terrains au Grand-Saconnex pour accueillir un nombre croissant de visiteurs et de demandes de services.

1962
Construction

Le nouveau centre du Grand-Saconnex est en construction.

1963
Le Grand Chalet

Alors que le centre grandit, le Grand Chalet est hérité de l'Exposition nationale suisse de 1896. Le Foyer est conçu par l'architecte local Dominique Gampert. La presse décrit le Foyer comme un complexe saisissant de pierre, de verre et d’angularité éclatante. La nouvelle maison John Knox est inaugurée sur le site actuel du Centre à Grand-Saconnex le 21 juin 1963.

1964
Des visiteurs en toutes saisons

Le Centre et son vaste parc bordé d'arbres attirent les visiteurs en toutes saisons.

1967
Charles Harper est nommé directeur

Charles Harper est nommé directeur (1967 - 1974). Il lance une série de séminaires pour étudiants latino-américains. Pendant son mandat, des salles de réunion sont construites.

1970
Margaret Flory

Une installation de conférence est construite à l’instigation de Margaret Flory, oecuméniste et ardente défenseure des étudiants, puis directrice de la Commission sur la mission et les relations œcuméniques de l’Église presbytérienne américaine (COEMAR).

 

 

 

1973
Le Centre John Knox est en péril

L'Église presbytérienne des États-Unis est restructurée et le COEMAR est dissout. Le Centre John Knox est en péril sans son soutien financier, mais la force et la détermination de la communauté reposent sur un nouveau modèle qui constitue la base des activités actuelles du Centre: installations de conférence, chambres et services de restauration accessibles à tous.

Grâce à l’initiative du révérend Edmond Perret, secrétaire général de l’Alliance réformée mondiale, le Centre est géré pendant un an, sans soutien financier ni responsabilité vis-à-vis de la dette.

La clientèle initialement composée d’étudiants et de groupes religieux s’agrandit rapidement de manière à englober les communautés locales et internationales de Genève, des groupes humanitaires et éducatifs, des organisations non gouvernementales et intergouvernementales.

1974
Nouveau directeur

Michel Cluzel est nommé directeur. (1974 - 1981)

1980
Accueille de groupes et nouvelles locations

Le Centre commence à accueillir des groupes et à louer des bureaux à d'autres organisations à but non lucratif à des prix inférieurs à ceux du marché. Certaines chambres sont rénovées selon les normes de l'hôtellerie. La commission du programme du centre est réactivée.

1981
Nouveau directeur

Jean-Jacques Bauswein est nommé directeur. (1981 - 1996) 

1993
Le Centre fête ses 40 ans

Le Centre fête ses 40 ansanniversaire et dédie officiellement le Flory Building à Margaret Flory

1998
Nouveau directeur

Marc Appel est nommé directeur. (1998 - 2018)

2003-2004
Le Centre fête ses 50 ans

Le Centre fête ses 50 ansanniversaire. La rénovation des infrastructures est entreprise avec des subventions de la Mairie du Grand-Saconnex et avec le soutien de généreux donateurs.

2008
Décès de Lukas Vischer

Lukas Vischer, dirigeant emblématique de la communauté du Centre John Knox pendant 50 ans, décède à Genève.
Théologien, auteur et défenseur du dialogue œcuménique dans les églises chrétiennes du monde.

2017
Modernisation du Centre

Sous l'impulsion du Conseil, une planification stratégique est entreprise afin de moderniser le Centre afin d'honorer son passé et d'assurer son avenir dans un environnement concurrentiel.

2018
Nouveau directeur

Denis Muller est nommé directeur.

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